Direct naar de inhoud.

‘Treinverbinding cruciaal voor Stadskanaal’

Voor de verdere ontwikkeling van het voormalig Philipsterrein in Stadskanaal is een treinverbinding naar die plaats van cruciaal belang. Dat zegt Ben Timmermans, een van de eigenaren.

Vrije ruimte

,,We hebben op ons terrein, dat nu Mercuriuspark heet, ruimte vrijgemaakt voor een treinstation’’, laat hij weten. ,,Bovendien willen we hier een centrum waar studenten zich bezig kunnen houden met innovatie op het gebied van duurzaamheid.’’

Het gebouw dat dit centrum moet herbergen, staat er al. ,,En we hebben er ook al contact over met de universiteit in Groningen. Maar om zo’n centrum van de grond te krijgen, is een treinverbinding van Groningen via Veendam naar hier ook cruciaal. Zo kunnen de studenten hier gemakkelijk komen. Voor de hele plaats Stadskanaal en omgeving is de trein natuurlijk van groot belang.’’

Verder weg dan ooit

Timmermans reageert met zijn woorden op de aankondiging van het provinciebestuur dat de geplande treinverbinding voor personenvervoer tussen Veendam en Stadskanaal verder weg is dan ooit. Het realiseren daarvan blijkt, met heel veel betrokken partijen, complex te zijn. Voor ProRail bijvoorbeeld heeft het nieuw leven inblazen van deze regionale lijn geen prioriteit.

Timmermans is uiteraard niet blij met deze uitlatingen. ,,We zoeken nu contact zoeken met de gemeentebestuurders van Stadskanaal en willen lichte druk uitoefenen op de betrokken partijen. Hopelijk laat de verbinding niet al te lang meer op zich wachten.’’

Toeristen

Dat hoopt burgemeester Baukje Galama van Stadskanaal ook. Zij en ‘haar’ wethouders en de gemeenteraadsleden hameren al jaren op het belang van de verbinding. ,,Die is heel belangrijk voor jongeren uit deze regio die in Groningen studeren maar ook voor ondernemers die zich hier willen vestigen. En wat dacht je van de toeristen? Voor hen is zo’n verbinding ook belangrijk.’’

Galama benadrukt dan ook dat zij en de andere politici in Stadskanaal zich op alle mogelijke manieren blijven inzetten voor de komst van de treinverbinding en daar ook over blijven praten met de provinciebestuurders. ,,En het Mercuriuspark zien wij ook als prima plek voor de bouw van een station.’’